Uber verovert de robotica-industrie

Uber ligt de laatste tijd op ieders lippen. Ze heeft evenveel tegenstanders als fans, en deze confrontatie is soms heel, heel dramatisch. Maar het meest interessante blijft achter de schermen: de ambitieuze plannen van het bedrijf om bijvoorbeeld de robotica over te nemen. Popular Science heeft uitgezocht waarom Uber niet in de wetenschap mag en wat dit beladen is voor de ontwikkeling van technologie.

Afgelopen lente hebben twee ingenieurs een verbazingwekkende robot gemaakt: de chimpansee van 200 pond. Nu zal dit wonderapparaat deelnemen aan de DARPA Robotics Challenge, een van de beroemdste door het Pentagon gefinancierde robotcompetities. Het doel van de wedstrijd is om een ​​robotachtige rampenhulpverlener te creëren. De Chimpanzee Giant Robot is een project van Carnegie Mellon University en is een van de grootste kanshebbers voor de hoofdprijs van $ 2 miljoen.

Popular Science

Maar als je niet weet welke machines er worden ontworpen aan de Carnegie Mellon University, dan valt de snelle wetenschappelijke activiteit van de robotica-afdeling misschien niet op. Midden op de werkdag is het laboratorium leeg. Verrassend genoeg neemt deze faculteit ook deel aan een van de grootste programma's in de Verenigde Staten voor de ontwikkeling van robotica. En nu zien de kantoren eruit als de gebouwen van een museum, gesloten voor wederopbouw. Op alle vragen over wat er is gebeurd met een van de meest veelbelovende afdelingen van de universiteit, is het antwoord één: Uber.

Het in San Francisco gevestigde bedrijf is een uitstekend voorbeeld van wat succes hier betekent. Uber ontving onlangs nog een investering van 2,8 miljard dollar. De focus van het bedrijf ligt nu op het bouwen van een zelfrijdende auto. Uber wil niet langer afhankelijk zijn van taxi's. Bovendien belooft het gebruik van robots zuiniger te worden, waardoor er forse concurrentie in de markt ontstaat.

Zie ook  Favorite books by Anastasia Alikimovich, the creator of the literary project "Shuflyadka"

In februari kondigde Uber een samenwerking aan met Carnegie Mellon University om een ​​kunstmatige intelligentie-auto te bouwen. Wat het bedrijf niet heeft aangekondigd, is dat het ook is begonnen met het stropen van medewerkers van de onderwijsinstelling. Alleen al in de afgelopen jaren zijn 50 van de 150 universiteitsmedewerkers bij Uber gekomen. Carnegie Mellon is al lang een leider in de studie van robotica. Het was hier dat degenen die de eerste auto's met kunstmatige intelligentie maakten, werkten. Maar Uber is niet de enige die dit lekkernij begeert. In 2007 werden universiteitsmedewerkers door Google gestroopt.

Pittsburg Post Gazette

Mega-ondernemingen zoals Amazon en Apple hebben echter hun eigen strategieën voor het veroveren van de markt. Ze investeren enorm veel geld in laboratoria en kleine teams, en voeren hun onderzoek vervolgens uit onder de noemer 'top secret'. Degenen die zich voor een dergelijke samenwerking hebben aangemeld, mogen voortaan hun robotica-projecten niet afzonderlijk bespreken en publiceren. Ook Google ging niet ver - in 2013 nam het bedrijf 8 ambitieuze bedrijven tegelijk in dienst en stopten vertegenwoordigers van deze startups abrupt alle communicatie met de pers. Een daarvan was het Japanse project SCHAFT – de humanoïde robot S-One. Hij deed zelfs mee aan de DAPRA Robotics Challenge. Maar zodra Google bij het bedrijf kwam, verdwenen zowel de robot als de startup van de voorpagina's van kranten.

Amerikaanse Ministerie van Defensie

Rich Mahoney, directeur robotica bij SRI International en president van de Silicon Valley Robotics Industry, zegt dat op deze manier alle innovatie automatisch in handen komt van particuliere bedrijven. "Er zijn honderden, letterlijk honderden ingenieurs in Silicon Valley die ongelooflijk getalenteerd zijn, en ze krijgen niet eens toegang tot wat er gaande is in de robotica-industrie."

Zie ook  FunPortal's podcast: how a student can find a part-time job for the summer

Het volume van de investeringen in dergelijke startups en de algemene opgeblazen markt doen denken aan de situatie met Microsoft - weet je nog hoe het bedrijf kleine bedrijven de ene na de andere opnam? Wat wel is veranderd, is de strategie om de markt te veroveren en uit te breiden. Was de vraag eerder puur over de positie van het bedrijf in de markt, tegenwoordig gaat alle aandacht vooral uit naar het ontwikkelteam. Bedrijven als Google en Uber lokken daarom eerst tientallen medewerkers en nemen dan pas startups over. Ondertussen wacht de hele wereld op het verschijnen van Steve Jobs of Bill Gates uit de wereld van robotica. Maar als je kijkt naar hoe grote bedrijven omgaan met onvoltooid talent, vraag je je af: moeten we dit genie überhaupt verwachten?

Thanhnien Nieuws

Er is een ander standpunt over deze kwestie. Veel robotontwikkelaars zeggen erg blij te zijn met de marktsituatie. Onder hen is Vijay Kumar, een robotica-ingenieur aan de Universiteit van Pennsylvania. Hij ontkent de uitstroom van personeel van onderwijsinstellingen niet, maar is van mening dat dit een natuurverschijnsel is en dat de vector correct is gekozen. Kijkend naar het volume en de hoeveelheid investeringen, kan Kumar alleen maar blij zijn. Inderdaad, in het algemeen krijgt het veld van robotica en wetenschap nu maximale aandacht en fondsen.

Laat een reactie achter